ย้อนกลับ

WSOP การแข่งขันทัวร์นาเมนต์โป๊กเกอร์ระดับโลก (part 1)


WSOP การแข่งขันทัวร์นาเมนต์โป๊กเกอร์ระดับโลก (part 1)

            เกมไพ่ โป๊กเกอร์ เป็นเกมไพ่ที่นิยมมากเป็นอันดับต้น ๆ ของโลก ทั้งในรูปแบบของการพนันและเกมกีฬา นักโป๊กเกอร์มืออาชีพนั้นไม่ต่างจากนักกีฬามืออาชีพเลยแม้แต่น้อย พวกเขาเหล่านั้นมีการฝึกซ้อมตลอดเวลา  เพราะจำเป็นต้องใช้ทั้งทักษะและกลยุทธ์ต่าง ๆ เพื่อเฉือนเอาชนะคู่แข่ง ซึ่งสถานที่ที่นักโป๊กเกอร์ที่เชื่อมั่นในฝีมือของตัวเองใช้เพื่อค้นหาว่าใครคือนักโป๊กเกอร์ที่เก่งที่สุดในโลกที่การแข่งขันทัวร์นาเมนต์ WSOP ณ ลาสเวกัส ดินแดนแห่งการพนันนั่นเอง

อะไรคือ WSOP

            WSOP ย่อมาจาก World Series of Poker เป็นชื่อรายการการแข่งขัน โป๊กเกอร์ ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดในโลก จัดขึ้นที่ลาสเวกัส รัฐเนวาดา ประเทศสหรัฐอเมริกามาตั้งแต่ปีค.ศ. 2004 เป็นครั้งแรก จากนั้นก็จัดขึ้นเป็นประจำทุกปี นักโป๊กเกอร์อาชีพทั้งหลายล้วนมีความใฝ่ฝันว่าจะได้เข้าร่วมและรับกำไลกิตติมศักดิ์ของ WSOP เพราะจะถือว่าได้รับการยอมรับว่าตนเองเป็นนักโป๊กเกอร์ระดับโลก โดยเฉพาะอย่างยิ่งใครได้แชมป์มากกว่า 1 สมัยขึ้นไปจะถูกกล่าวขานราวกับเป็นตำนานเทพเจ้าของวงการโป๊กเกอร์เลยทีเดียว

ประวัติศาสตร์ของ WSOP

ก่อตั้ง WSOP

            จุดเริ่มต้นก่อนจะมาเป็นรายการโป๊กเกอร์ระดับโลก เกิดขึ้นนานกว่านั้นมากตั้งแต่ปี ค.ศ. 1969 ในคาสิโนเรโน (the Holiday Hotel and Casino in Reno) ทอม มัวร์ได้จัดกิจกรรมแข่งขันโป๊กเกอร์เท็กซัสขึ้นแล้วเรียกว่า Texas Gambling Reunion แล้วถูกนำมาดัดแปลงเป็นการแข่งขันในรูปแบบทัวร์นาเมนต์ ในปี ค.ศ. 1970 เป็นการแข่งขันครั้งแรกที่ใช้ชื่อของ WSOP โดยจัดขึ้นในลาสเวกัส ประกอบด้วยเกมไพ่โป๊กเกอร์ทั้งหมด 5 ประเภท นั่นคือ โป๊กเกอร์สตั๊ดห้าใบ โป๊กเกอร์สตั๊ดเจ็ดใบ โป๊กเกอร์แรซ โป๊กเกอร์เท็กซัสโฮลเอ็ม และโป๊กเกอร์ deuce to seven low-ball draw ซึ่งต่อมาโป๊กเกอร์เท็กซัสโฮลเอ็มก็กลายเป็นรายการการแข่งขันหลักของทัวร์นาเมนต์ในปีต่อ ๆ มา เนื่องจากความนิยมของผู้เล่นและการแข่งขัน แชมป์โป๊กเกอร์คนแรกของโลกที่ชนะในการแข่งขันครั้งนั้นก็คือจอห์นนี่ มอส

ในปี ค.ศ. 2005 สร้างระบบการเล่นที่เป็นระเบียบ

            เพื่อการหมุนเวียนและความต่อเนื่องของการแข่งขันทัวร์นาเมนต์ ทาง WSOP จึงได้จัดให้มีการเรียกเก็บค่าเข้าเล่นจากผู้เข้าแข่งขันคนละ 10,000 ดอลลาร์สหรัฐ (ประมาน 300,000 บาท) ขณะเดียวกันก็ให้เหล่าผู้เล่นที่มีคุณสมบัติ หรือเชิญนักโป๊กเกอร์มากฝีมือแต่ยังไม่เคยได้แชมป์เข้ามาเล่นจำนวน 20 คน เพื่อเป็นการสีสันในการแข่งขันทัวร์นาเมนต์ พร้อมกับของรางวัลให้กับผู้ชนะเป็นกำไลข้อมือของ WSOP ให้กับผู้ชนะ 9 ลำดับแรก ซึ่งเวลาต่อมากำไลนี้จึงกลายเป็นสัญลักษณ์ถึง WSOP และผู้ที่มีกำไลจะได้รับการนับหน้าถือตาในวงการโป๊กเกอร์อย่างมาก อย่างผู้เล่นฟีล เฮลมัทก็กลายเป็นตำนานมีชีวิตของ WSOP ด้วยจำนวนกำไลกว่า 15 ชิ้นที่เขาเข้าร่วมการแข่งขันแล้วได้อันดับสูง ๆ อยู่ตลอด จนตอนนี้ยังไม่มีใครล้มสถิติของเขาได้

            โดยผู้ชนะเลิศในแชมป์โป๊กเกอร์ นอกจากกำไลทองแล้ว คือเงินรางวัลกว่า 1 ล้านดอลลาร์สหรัฐ (ประมาณ 30 ล้านบาท) ไม่รวมกับเงินที่ได้มาระหว่างการแข่งขันอีก ส่วนใหญ่สิ่งที่เหล่าแชมป์ได้ไปจริง ๆ ก็คือประมาณ  5 – 9 ล้านดอลลาร์สหรัฐด้วยซ้ำ ส่วนผู้ที่ได้ลำดับ 2 – 9 ก็จะได้รับรางวัล 25,000 ดอลลาร์สหรัฐ (ประมาณ 7 แสนบาท) การที่เราเข้าร่วมแล้วจะได้ถอนทุนหรือเปล่านั้นก็ขึ้นอยู่ฝีมือคุณนั่นเอง โดยเคยมีสถิติขั้นต่ำสุดของนักโป๊กเกอร์ที่ตกรอบแรกอยู่ที่ 400 ดอลลาร์สหรัฐ

ในปี ค.ศ. 2007 ขยาย WSOP สู่ยุโรป

            เดือนกันยายนของปี ค.ศ. 2007 การแข่งขันทัวร์นาเมนต์ได้ออกมาสู่สายตาชาวยุโรปเป็นครั้งแรกที่เมืองลอนดอน ประเทศอังกฤษ โดยมีเงินรางวัลอยู่ที่ 10,000 ปอนด์ (ประมาณ 400,000 บาท) ผู้ชนะเลิศในงานครั้งนั้นคือแอนเน็ต สาวน้อยชาวนอร์เวย์ อีกทั้งยังเป็นผู้มีอายุน้อยที่สุดที่ชนะเลิศในงานแข่งโป๊กเกอร์ WSOP ด้วยอายุ 19 ปี (เนื่องจากฝั่งสหรัฐอเมริกากำหนดอายุขั้นต่ำคือ 21 ขณะที่ฝั่งอังกฤษกำหนดไว้ที่ 18)

ในปี ค.ศ. 2010 WSOP แพร่กระจายสู่แอฟริกา

            ในปีค.ศ. 2010 ได้ขยายแฟรนส์ไชน์เข้าสู่แอฟริกา ที่เมืองเกาเต็ง แอฟริกาใต้ ไม่มีการเปิดเผยเงินรางวัลที่แน่นอน แต่แชมป์ที่ชนะเลิศในคราวนี้จะไม่ได้กำไลทองของ WSOP อันเป็นสัญลักษณ์ของนักโป๊กเกอร์ เพราะเป็นนโยบายที่เพิ่งออกมาได้ไม่นานว่าจะให้กำไลทองเป็นสัญลักษณ์เฉพาะการแข่งขันที่ลาสเวกัสเท่านั้น

ปีค.ศ. 2013 ตีตั๋วสู่เอเชียแปซิฟิก

            วันที่ 30 เมษายน ปีค.ศ. 2010 ทาง WSOP กับคาสิโน Crown Melbourne ของประเทศออสเตรเลียได้มีการประกาศสร้าง World Series of Poker Asia-Pacific หรือเรียกสั้น ๆ ว่า WSOP APAC และเพราะบังเอิญว่านโยบายกำไลข้อมือทองนั้นได้ถูกยกเลิกไปในปี 2012 ทำให้แชมป์ผู้ชนะเลิศในงานนี้ได้รับกำไลอันเป็นเกียรติของนักโป๊กเกอร์เฉกเช่นนักโป๊กเกอร์คนอื่น ๆ ในลาสเวกัส

ปีค.ศ. 2015 WSOP ไปยังสากลโลก

            ในปี 2015 WSOP ก็กลายเป็นการแข่งขันโป๊กเกอร์ทัวร์นาเมนต์ขึ้นชื่อระดับโลกไปแล้วเรียบร้อย นอกจากสถานที่ที่ได้กล่าวไปก็ได้ขยายไปยัง แคนาดา ละตินอเมริกา และแถบทะเลแคริบเบียน

            จนกระทั่งมาถึงปัจจุบันการแข่งขันทัวร์นาเมนต์โป๊กเกอร์นี้ก็ยังคงดำเนินต่อไป แม้ว่าจะไม่ได้เป็นที่นิยมเท่าปีแห่งโป๊กเกอร์ช่วง 2003 – 2004 ก็ตาม แต่การแข่งขันรวมถึงรางวัลเกียรติยศอย่างกำไลทองก็ยังคงมีให้ผู้เข้าแข่งขันอันดับต้น ๆ อยู่ ซึ่งในบทความหน้าเราจะมากล่าวถึงเหล่าแชมป์โป๊กเกอร์ของการแข่งขันทัวร์นาเมนต์ WSOP กัน ตลอดระยะเวลา 51 ปีนี้เกิดอะไรขึ้นบ้างกับการแข่งขันโป๊กเกอร์ระดับโลกนี้